Mangosta

Las mangostas son criaturitas peleonas posiblemente más conocidas por su tendencia a enfrentarse a serpientes venenosas. Ni siquiera las cobras reyas son rivales para estos viciosos depredadores! La mayoría de los miembros de la familia de las mangostas son inmunes al veneno de las serpientes. Siga leyendo para aprender sobre la mangosta.

Descripción de la mangosta

Hay 29 especies diferentes de este animal peleón, y 34 miembros de la familia de las mangostas Herpestidae. En su mayor parte, estos mamíferos son pequeñas criaturas parecidas a comadrejas con hocicos puntiagudos y cuerpos largos.

mangosta habitat y distribucion

Algunas especies son bastante pequeñas, como la mangosta enana común que pesa unas fuertes 11 onzas. Otras especies son sorprendentemente grandes, como la mangosta de cola blanca de 11 libras.

Hábitat de la mangosta

Muchas especies viven en complejos sistemas de túneles y madrigueras. Incluso las especies que excavan prefieren encontrar túneles abandonados de otras especies animales.

Aquellos que lo hacen deben vivir en áreas de fácil excavación como desiertos o sabanas. Otras especies prefieren hábitats con muchos árboles que les permiten trepar y cazar aves y huevos. Se pueden encontrar en cualquier lugar, desde hábitats desérticos hasta selva tropical.

Distribución de la mangosta

Muchas especies diferentes de mangostas se encuentran en África. Se puede encontrar una u otra especie prácticamente en cualquier lugar del continente africano. El mayor volumen de especies se encuentra en África, pero también en el sur de Asia y en la Península Ibérica.

Fuera de su área de distribución natural, algunas especies han sido introducidas en áreas con la intención de eliminar plagas, incluyendo el Caribe y las Islas Hawaianas.

Dieta de la mangosta

La mangosta es principalmente carnívora y sólo come ocasionalmente frutas, bayas o nueces. Algunas presas comunes incluyen pequeños mamíferos como ratones, ratas y ratones de campo, insectos, crustáceos, lagartijas, serpientes, huevos y más. También robarán oportunamente las matanzas de otros animales si es posible, o se alimentarán de cadáveres (carroña).

La mangosta y la interacción humana

Diferentes especies de mangostas tienen diferentes necesidades de conservación. Algunas especies se ven afectadas por la destrucción del hábitat, pero otras tienen poblaciones estables.

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En algunas zonas pueden llegar a ser problemáticas para la caza de ganado pequeño como las gallinas. Sin embargo, también son conocidos por cazar pequeños roedores, que son plagas para los agricultores.

Domesticación

Algunas especies de este animal han sido domesticadas o semi-domésticas. Los antiguos egipcios domesticaron a estas criaturas y las vieron favorablemente por su capacidad de sobrevivir a las batallas con serpientes venenosas. Algunas especies se mantienen como mascotas para mantener las casas y granjas libres de roedores.

¿La mangosta es una buena mascota?

Para la persona promedio, las mangostas no son buenas mascotas. En muchos lugares es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado de la mangosta

En los zoológicos, el cuidado de la mangosta depende en gran medida de la especie. Obviamente, las especies a las que les gusta trepar y vivir en los árboles no se mantienen en hábitats con madrigueras artificiales.

El recinto debe reflejar los hábitos naturales del animal y sus necesidades de comportamiento. La dieta también varía según la especie, y se les puede proporcionar cualquier cosa, desde pequeños roedores hasta insectos y alimentos producidos comercialmente con insectívoro o carnívoros.

Comportamiento de la mangosta

Estas criaturas varían mucho según la especie. Algunos son solitarios durante casi toda su vida, y otros viven en grandes grupos. Los grupos pueden ser conocidos como manadas, turbas, colonias, y más dependiendo de la especie.

A menudo, los paquetes grandes pueden llegar a ser de hasta 50 unidades. En grupos grandes, a menudo se ve el cuidado de los jóvenes en grupo.

Reproducción de la mangosta

Muchas especies comunican su disposición a aparearse produciendo un sonido de risa. Después de la reproducción, el período de gestación puede variar entre 42 y 105 días, dependiendo de la especie.

La mayoría dará a luz desde una sola cría hasta 6 o más crías. Las crías de algunas especies permanecerán con su grupo familiar durante toda su vida, especialmente las hembras.