Coyote

Los coyotes son caninos norteamericanos de tamaño mediano, estrechamente relacionados con los lobos. Vienen en una amplia variedad de formas y tamaños, y hay 19 subespecies diferentes reconocidas por la ciencia. A diferencia de los lobos, su imagen no ha mejorado, y todavía son vistos negativamente por muchas personas. Siga leyendo para aprender sobre el coyote.

Descripción del Coyote

Estos caninos son más pequeños que los lobos, por lo general pesan entre 15 y 44 libras como adultos. En general, las subespecies de las regiones septentrionales crecen más que las de las zonas más meridionales.

coyote habitat y distribucion

En su mayor parte, su pelaje es gris claro y rojo, con pelos blancos y negros dispersos por todo el pelaje. Los cachorros jóvenes son mucho más oscuros y generalmente de color más uniforme que los adultos. Las pistas de coyotes son más largas y menos redondeadas que las de los perros, y mucho más pequeñas que las de los lobos.

Hábitat del Coyote

Antes de que los humanos diezmaran las poblaciones de lobos y pumas, los coyotes estaban restringidos a áreas de hábitat mucho más pequeñas. Los depredadores más grandes competían e incluso mataban a sus contrapartes más pequeñas, manteniendo a estos caninos en áreas menos habitadas por lobos y otros grandes depredadores.

Se encontraban comúnmente en pastizales, hábitats de artemisa y desiertos. Ahora que los lobos han sido removidos de la mayoría de los hábitats, estos caninos se han extendido a la mayoría de los hábitats de América del Norte en su área de distribución, así como a las áreas urbanas.

Distribución del Coyote

Estos caninos se pueden encontrar en Alaska, Canadá, Norteamérica y Centroamérica. Tienen un rango extremadamente amplio, y han prosperado desde la remoción de lobos de la mayoría de las áreas. Dentro de su área de distribución, se han identificado 19 subespecies diferentes basadas en la región geográfica.

Dieta del Coyote

Los coyotes son principalmente carnívoros, pero se alimentan de frutas, bayas y semillas, si se presenta la oportunidad. Son generalistas, lo que significa que pueden y consumirán muchos tipos diferentes de presas. Algunas muertes comúnmente observadas incluyen conejos, bisontes, roedores, ciervos, ovejas, ranas, serpientes, insectos, lagartijas, peces y crustáceos.

También se les conoce por comer focas arpa, oseznos y serpientes de cascabel. Algunas frutas y granos de los que se alimentarán incluyen duraznos, moras, manzanas, arándanos, sandías, zanahorias, cacahuetes, trigo, maíz y frijoles.

Coyote e Interacción Humana

Los humanos y los coyotes tienen interacciones conflictivas con bastante frecuencia. Estos caninos son considerados plagas, particularmente por su depredación en el ganado. En las zonas donde se alimentan, o en las zonas urbanas donde se habitúan a los humanos, las mordeduras han aumentado de volumen.

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Los agricultores también los cazan para matar ganado, y más de la mitad de las muertes de ganado debidas a los depredadores se atribuyen a los coyotes.

Domesticación

Antes de que los europeos se establecieran en América del Norte, puede haber habido algún nivel de domesticación de los coyotes. Se sabe que las aldeas indígenas, particularmente en las Grandes Llanuras, tienen coyotes. Hoy en día, estas criaturas no están domesticadas.

¿El coyote es una buena mascota?

No, los coyotes no son buenas mascotas. Aunque se ven lindos y adorables, cuando son habituados a los humanos o alimentados pueden empezar a morder y tendrán que ser sacrificados. Son animales salvajes y deben ser tratados como tales.

Cuidados del Coyote

En un entorno zoológico, estos caninos requieren un cuidado similar al de los perros y lobos domésticos. Deben tener mucho espacio para vagar y muchas oportunidades para socializar.

Como mamíferos inteligentes, requieren muchas oportunidades de enriquecimiento ambiental, como alimentadores de rompecabezas, juguetes y entrenamiento de refuerzo positivo. Pueden ser alimentados con una dieta principalmente carnívora, con frutas y verduras suplementarias.

Comportamiento del Coyote

Aunque están estrechamente relacionados con los lobos, estos caninos tienen una estructura social y una dependencia mucho menor. Esta especie apunta a presas más pequeñas, lo que requiere menos trabajo en equipo y cooperación que las presas más grandes.

A diferencia de los lobos, estos caninos forman grupos de miembros no familiares con fines de socialización. Estos grupos no son de larga duración, pero se presentan para cooperar en la captura de presas o simplemente para la interacción. En los lobos, los miembros de la manada son sólo descendientes de la pareja alfa que permanecen hasta que están listos para reproducirse y formar sus propias manadas.

Reproducción del Coyote

Puede tomar meses para que una pareja se vincule y socialice antes de que ocurra el apareamiento. Los coyotes son monógamos, y se aparearán de por vida, pero elegirán a otro si su pareja muere.

La pareja establecerá un territorio y excavará una guarida para que nazcan los cachorros. Con frecuencia se excavan agujeros de grandes mamíferos, como tejones y zorrillos, para este propósito.

La mayoría de cachorros nacen 63 días después del apareamiento, y la camada media está compuesta por 6 cachorros. Los cachorros comenzarán a probar la carne cuando tengan entre 4 y 6 semanas de edad, y serán destetados completamente en otros 2 meses. Los cachorros permanecerán con la familia durante un tiempo variable.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el coyote

En el folklore de los nativos americanos, a los coyotes se les llama a menudo embaucadores. En estos cuentos puede dar forma a un cambio entre la forma humana y la canina, y utiliza esta habilidad para rebelarse contra las convenciones sociales de una manera humorística. Se cree que esta imagen de «Wile E.» se debe a la adaptabilidad e inteligencia del animal.