Ballena Beluga

Las Ballenas Belugas son grandes cetáceos blancos que comparten una familia taxonómica con los narvales. También se les conoce como «ballenas blancas», «melones», «canarios de mar», «belugas» y «ballenas canarias». Estas ballenas sociales viven en los océanos Ártico y subártico, y están adaptadas a la vida en aguas frías. Siga leyendo para aprender sobre la ballena beluga.

Descripción de la ballena beluga

Estas ballenas son de tamaño medio entre los delfines y las «verdaderas ballenas», con una longitud promedio de 18 pies de largo. Su coloración blanca les ayuda a integrarse en su ambiente helado.

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Otra adaptación para vivir en el hielo marino es la pérdida de su aleta dorsal. Una aleta dorsal dificultaría la navegación en aguas heladas. También tienen una frente grande, llamada melón, que se utiliza para la ecolocalización.

Hábitat de la ballena beluga

Las belugas habitan una gran variedad de hábitats. Se encuentran en los mares fríos del Ártico y subártico casi en todo el mundo. El hábitat preferido puede ser muy diverso, ya que estas ballenas se encuentran tanto en zonas costeras poco profundas como en mares profundos. Son comúnmente vistos en calas, bahías, canales, fiordos, marismas y desembocaduras de ríos.

Distribución de la ballena beluga

Estas ballenas se encuentran en diferentes lugares durante diferentes épocas del año. Migran estacionalmente, y los terneros aprenderán los patrones de migración de sus padres. Se pueden encontrar en los mares ártico y subártico casi en todo el mundo.

Hay unas pocas poblaciones que no son migratorias y que permanecerán en la misma zona que los residentes. Las ballenas residentes son comunes en Cook Inlet, Cumberland Sound y el río Saint Lawrence.

Dieta de la ballena beluga

El tipo de alimento que consumen estos mamíferos marinos varía en función de su ubicación, patrones de migración y la estación del año. Son oportunistas, y se alimentarán de cualquier pez que tengan a su disposición en ese momento.

Algunas de las especies de presas más comúnmente capturadas son el bacalao del Ártico, el salmón del Pacífico, la perca roja, el fletán negro, el camarón del norte, el capelán, el pejerrey y otros. Comúnmente se alimentan en el fondo del mar, normalmente entre 65 – 130 pies de profundidad.

Ballena Beluga e interacción humana

El cambio climático representa una amenaza para estos cetáceos, especialmente debido a su relación con el hielo marino. Los cambios de temperatura afectan a las presas del Círculo Polar Ártico, por lo que afectan a las belugas.

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Estas ballenas también son fuertemente impactadas por la sobrepesca de sus presas. Los nativos de las regiones árticas han cazado belugas históricamente, y un gran número de ellos pueden morir porque migran en grupos tan grandes.

La introducción de la caza comercial de ballenas tuvo como resultado que se diezmara un número aún mayor de ballenas. Aunque han sido protegidos de la caza comercial de ballenas, a los nativos del Ártico se les permite seguir llevando a cabo cacerías de subsistencia. En poblaciones sanas, esta caza no afecta a las poblaciones en general, pero puede ser un peligro para las poblaciones en declive.

Domesticación

Las belugas no han sido domesticadas de ninguna manera.

¿La ballena beluga es una buena mascota?

Es ilegal poseer cualquier mamífero marino como mascota.

Cuidado de la ballena beluga

En los acuarios, a las belugas se les proporcionan hábitats climatizados necesarios para su supervivencia. Se les alimenta con una dieta de pescado, particularmente arenque, salmón, caballa, capelán, calamar y más. Debido a que estos animales son tan inteligentes, es extremadamente importante mantenerlos mentalmente estimulados.

Para mantenerlos entretenidos, los entrenadores de mamíferos marinos les proporcionan mucho enriquecimiento ambiental. Esto incluye juguetes, bloques de hielo congelados, boyas flotantes, mangueras de agua, burbujas y más. También son entrenados usando refuerzos positivos, y pueden aprender comportamientos que les ayudan a asistir en su propio cuidado de salud.

Comportamiento de la ballena beluga

Las belugas son ballenas sociales, y se encuentran comúnmente en grandes grupos dependiendo de sus patrones de migración. El grupo promedio, llamado vaina, contiene 10 animales. A diferencia de algunos cetáceos, que permanecen en un grupo familiar durante toda su vida, las belugas tienen vainas inestables.

Los individuos se unirán y abandonarán las vainas con frecuencia, de modo que las vainas cambian constantemente. Cuando las vainas migran en el verano pueden combinarse en superpodos que contienen cientos de individuos.

Reproducción de la ballena beluga

Las hembras dan a luz a una sola cría una vez cada 3 años en promedio. Su período de gestación es de aproximadamente 15 meses, pero puede ser tan corto como 12 meses. Los recién nacidos, llamados «terneros», pueden nadar inmediatamente después de nacer. Los terneros se amamantan bajo el agua y no comienzan a destetarse hasta que sus dientes crecen alrededor de 1 año de edad. Algunos terneros continuarán amamantando hasta 2 años!