Axolotl

El axolotl tiene miembros parecidos a lagartijas, branquias que sobresalen de ambos lados de la cabeza, y una sonrisa hecha por la naturaleza que es inusualmente linda. El Axolotl es comúnmente llamado «salamandra mexicana», o «pez caminante mexicano», aunque el axolotl no es un pez en absoluto, sino un anfibio. El axolotl silvestre se encuentra exclusivamente en Xochimilco, México, y puede ser encontrado en todo el mundo como animal doméstico o cautivo. Siga leyendo para aprender sobre el axolotl.

Descripción del Axolotl

Los axolotlitos domésticos fueron criados especialmente para mostrar una coloración blanca del cuerpo, emparejada con ojos negros, pero los axolotlitos silvestres son normalmente de color negro o marrón verdoso, con ojos rojos. El tocado de esta especie es en realidad las branquias de la salamandra, que permiten que la criatura respire bajo el agua. El axolotl es grande comparado con la mayoría de las salamandras, alcanzando hasta 12 pulgadas (30 cm) de largo, y pesando hasta 8 onzas (225 g).

axolotl caracteristicas e informacion

El axolotl tiene un raro rasgo físico llamado neotenia, lo que significa que el anfibio mantiene la aleta dorsal parecida a un renacuajo que estaba presente durante la etapa del ciclo de vida larval del animal. El axolotl difiere de la mayoría de las salamandras, ya que el axolotl prefiere hacer del agua su hábitat permanente. Sin embargo, si los factores ambientales requieren que el anfibio lo haga, el axolotl puede hacer que su cuerpo progrese hacia la edad adulta para adaptarse a la vida en tierra.

Distribución del Axolotl

El axolotl silvestre se encuentra exclusivamente en el complejo lacustre de Xochimilco, cerca de la Ciudad de México. Como sólo se reportaron 6,000 anfibios axolotl en 1998, y en 2014, no se reportó ningún axolotl en absoluto, los investigadores se consideran afortunados de encontrar un solo axolotl viviendo en la naturaleza. Sin embargo, debido a que el axolotl tiene la rara habilidad de regenerar las extremidades perdidas y otras partes del cuerpo, es la salamandra más estudiada científicamente en el mundo. Actualmente se encuentran en todo el mundo en laboratorios, zoológicos y acuarios, y como animales domésticos.

Dieta del Axolotl

El axolotl es un carnívoro, que se alimenta principalmente de gusanos, peces pequeños, crustáceos, larvas de insectos, moluscos y cualquier otra presa pequeña que el axolotl silvestre considere adecuada. Las mascotas domésticas de axolotl tienen una dieta que consiste en lombrices sanguíneas, lombrices negras, lombrices blancas, Daphnia y bolitas de salmón compradas comercialmente.

Axolotl y la interacción humana

La salamandra axolotl es la salamandra más investigada en el mundo, lo que hace de este anfibio un residente permanente en los laboratorios. La regeneración de las extremidades no es un rasgo poco común en varias especies de anfibios, pero el axolotl puede reconstruir su cerebro, espinas y otras partes que no pueden ser reconstruidas por otros.

axolotl habitat y distribucion

Los científicos encuentran esta rara habilidad útil en la medicina humana, y están llevando a cabo experimentos en un intento de aprovechar la habilidad de regeneración para la raza humana. Los humanos son mamíferos, por lo que la composición genética del axolotl no es compatible. Hasta ahora, la capacidad de una persona para regenerar un brazo u otras partes del cuerpo es inalcanzable. Sin embargo, el ADN del axolotl podría algún día ayudar en el proceso de curación humana, por lo que la investigación continúa.

Domesticación

El axolotl es muy solicitado en el comercio de acuarios, sacando cada vez más axolotl silvestre de su hábitat natural. Laboratorios, instalaciones de investigación de cautiverio y dueños de mascotas comunes han domesticado el axolotl.

¿El Axolotl es una buena mascota?

El axolotl es una mascota exótica muy popular en el circuito de acuarios. El axolotl es diferente a cualquier otra salamandra en el mundo, y es una mascota única para exhibir en el hogar.

Cuidados del Axolotl

El axolotl en cautiverio requiere una temperatura ambiental de aproximadamente 61° F (16° C) a 64° F (18° C). Temperaturas más bajas podrían ser letales para la salamandra, y temperaturas más altas podrían llevar a un aumento en la tasa metabólica. Un solo axolotl requiere por lo menos 10 galones (40 litros) de agua no clorada en un tanque espacioso, equipado con un filtro, un escondite, así como plantas y rocas para imitar su hábitat natural.

Una dieta adecuada de alimentos a base de proteínas, como lombrices o peces pequeños, debe ser administrada diariamente al axolotl. Para evitar la contaminación parasitaria, evite las presas vivas y haga un seguimiento con un veterinario profesional para mascotas exóticas.

Comportamiento del Axolotl

El axolotl es una de las salamandras más singulares del mundo, pero observar a estos anfibios puede ser bastante aburrido, ya que no son criaturas muy activas. El axolotl disfruta escondiéndose en plantas y rocas, lo más abajo posible en el agua. Cuando el axolotl se mueve, se mueve bastante lentamente, a menos que esté en cortejo, donde el macho y la hembra «bailan» alrededor del acuario.

Reproducción del Axolotl

El axolotl puede alcanzar la madurez sexual en cualquier momento después de los cinco meses de edad, dependiendo de la salud general de la salamandra, la nutrición proporcionada y la temperatura del agua. Los machos generalmente alcanzan la madurez sexual antes que las hembras. Esto se debe a que las hembras pueden poner más de 1.000 huevos a la vez, y sus cuerpos tienen más tiempo de «preparación» que los machos. El macho y la hembra pasan por un cortejo antes de aparearse, ya que el macho guía a la hembra alrededor del tanque. El macho deja un paquete de espermatozoides llamado espermatóforo, para que la hembra recoja y fertilice sus óvulos.